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何為瑜伽?

瑜伽是一種非常古老的能量知識修煉方法,集哲學、科學和藝術於一身。瑜伽是印度哲學六大正統體系之一,數千年來,心理、生理和精神上的戒律已經成為印度文化中的一個重要組成部分。古代的瑜伽人深信通過運動身體和調控呼吸,完全可以控制心智和情感,保持有長久健康的身體。

考古學家曾在印度河流域發掘到一件保存完好的陶器,上面描畫著練習瑜伽人物冥想時的形態,這件陶器距今至少已有
5000年的歷史了,可見瑜伽歷史可以追溯到更久遠的年代。

Yoga一字,是從印度梵語yuj而來,是一個發音,其含意為「一致」、「結合」或「束縛」。瑜伽就是一個通過提升意識,來充分發揮 內在潛能的體系。瑜伽姿勢運用古老而易於掌握的技巧,改善人們生理、心理、情感和精神方面的能力,達至身體、心靈與精神和諧統一的一種運動方式。

再簡單一點來說,瑜伽是生理上的動態運動及心靈上的練習,也是應用在每天的生活哲學。瑜伽的最終目標就是能控制自己的身體、感官,及慾念。通過把感官、身體與有意識的呼吸相配合 ,來實現對身體的控制。這些技巧不但對肌肉和骨骼的鍛煉有益,也能使神經系統、內分泌腺體和重要器官的功能得到加強,通過激發人體潛在能量來促進身體健康。

人體的神經系統、內分泌腺體和主要器官的狀況決定著一個人的健康等級。有規律的瑜伽練習有助於消除心理緊張,由於疏忽身體健康或提早衰老造成的體能下降。因此練習瑜伽能保持活力,清醒思想。

現代生活節奏快,競爭激烈,壓力較大。當然,適度的壓力也是必要的,因為壓力可以激發興趣,振奮精神,使人精力充沛。但是,如果這種壓力超過我們所能承受的限度,身體就必然會感到緊張不適,自我免疫力下降,體力不支。有時其副作用還可能包括心理上的挫敗感、肌肉緊張(可導致脊部疼痛)、疲 倦不堪、呼吸短促、和神志不清等。

瑜伽包含伸展、力量、耐力和強化心肺功能的練習,促進身體健康,協調整個機體的功能。學習如何使身體健康運轉的同時也增加了身體的活力。此外,培養心理平靜和情感穩定的狀態也引導你改善自身的生理、感情、心理和精神狀態,使身體協調平衡,保持健康。

 

歷史悠久的瑜伽

瑜伽的淵源古老久遠,可以說在有文字記載的歷史開始以前,它已經存在了。在兩千多年前柏坦加利
Patanjali將瑜伽系統化,編寫成了《瑜伽經》(Yoga Sutra)一書,亦是為人所知的「八肢瑜伽」,輯錄了完整的瑜伽哲學知識,共有一百九十六套經文。

《瑜伽經》內有一梵語箴言:
Yoga Chittavrtti Nirodhah

Yoga = 瑜伽       Chitta = 意識      Vrtti = 各種情緒及傾向       Nirodhah = 控制

故此箴言之意即是以練習瑜伽,來使人的意識控制情緒。Patanjali的《瑜伽經》估計是目前最權威的瑜伽文獻,深受世界各國瑜伽中心或學校所認同的至經典著作。


「瑜伽路徑」及「哈達瑜伽」Hatha Yoga

根據
Patanjali的《瑜伽經》記載,瑜伽有不同的「路徑」,也就是修煉的方法,適合不同的人。其中有四大類:

勞動瑜伽(
Karma Yoga)

亦稱為行動瑜伽,也可以稱為瑜伽的生活法。「勞動瑜伽」是集體力或服務的結合,包括為他人、為社會服務或工作而不問獎賞,不問收穫或報酬的體系。

愛心奉獻瑜伽(
Bhakti Yoga

主要利用唱聲、祈禱和重複的曼陀羅 。用這種方法使生氣、憎恨和妒忌轉化往正確的方向。曼陀羅,可以大聲地哼或沉思不作聲。「曼陀」是梵語,「曼」的意思的「心意」,「陀」的意思是「使自由」。(音OmAum),是神聖的符號,一個表現上帝或絕對的,也是宇宙的聲音,是曼陀羅中最基本的梵音。

智慧瑜伽(Jnana Yoga

通過冥想而來有關宗教和哲學的神聖知識的瑜伽體系。透過紀律般的學習和冥想,從博學中認識到真實的自己。
 

王者瑜伽(Raja Yoga

集控制精神及身體的結合,以征服頭腦和理智。王者瑜伽主要透過正確的行為、有節奏的呼吸、健康的身體和感官的撤離,去達致有意識的頭腦。哈達瑜伽(Hatha Yoga),就屬王者瑜伽之一,是現今最為人熟悉的瑜伽修煉法。

哈達瑜伽的
Hatha一字,是有特別意義。Ha是「日」,而tha是「月」,即有白天和夜晚的意思。天地萬物,有天必有地、有正必有負、有陰必有陽、有動必有靜、有冷必有熱,兩者缺一不可,互相調和、配合,互補不足,和諧和緩,對立又平衡的事物。哈達瑜伽主要集姿勢(asanas)、調息法(pranayamas即控制呼吸的技巧)、收束法(bandhas,把氣約束於身體某部分,形成能量),和潔淨法(kriyas,用水和布來清洗)。

哈達瑜伽是身體和精神上的結合,雖然有不同的瑜伽體系 ,使用不同的瑜伽練習方式,但是最終目的是使身體各方面得以平衡發展,使身心得以健康。古代的印度人相信,人作為個體或部分,是有方法與宇宙整體的能量聯合起來的。



瑜伽的「八肢」

在王者瑜伽下,有描述練習瑜伽的八個步驟。於
Swami Svatmarama記載的古典文獻《Hathapradipika》,以及Patanjali《瑜伽經》中有詳細說明這「八肢」(Eight Limbs),即八個達至人和宇宙精神合一的步驟:
 

1. 外制(Yama):

遵守社會道德的規範。
 

2. 內制(Niyama)

知足、克制,通過自律進行自我淨化。

3. 瑜伽姿勢(Asana)

透過反覆的練習,征服了自己的身體 ,從而約束及訓練精神、思想

4. 調息法(Pranayamas)

呼吸的控制和能量的處理。

5. 感官撤回(Pratyahara)

控制及收斂五官感覺,是練習專意力前的預備功。

6. 專注(Dharana)

專意力的集中以提升生命之氣,是冥想前的預備功。

7. 冥想(Dhyana)

當專注不受到打擾,就進入了冥想狀態。

8. 三摩地(Samadhi)

超越意識的境界。當身體和感官靜止時,看似在睡眠,但頭腦亦有警惕,亦像清醒的。 不再自私,再沒有任何“我”和“我的"的想法。

 

 

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